¿Se pueden usar las Redes Sociales para hacer publicidad de medicamentos?

Bienvenidos a nuestro viaje por el Código de Farmaindustria. En esta nueva entrega, nos sumergimos en el universo de las Redes Sociales (RRSS) y la promoción de medicamentos de prescripción. Como se ha comentado en anteriores publicaciones, está totalmente prohibida la promoción de este tipo de medicamentos al público general, debiendo limitarse al Profesional Sanitario (PS) habilitado para su prescripción y dispensación.

Por tanto, ¿qué papel pueden jugar las Redes Sociales en su promoción? Acompáñanos mientras desciframos cómo estas se entrelazan con las restricciones y responsabilidades que la Industria Farmacéutica enfrenta en este complejo escenario.

El impacto de las Redes Sociales en los pacientes

En la era digital, las Redes Sociales se han consolidado como agentes de difusión masiva, desempeñando un papel central en la vida cotidiana de millones de personas. Su crecimiento exponencial ha creado un espacio donde la información fluye sin fronteras, alcanzando a audiencias diversificadas y trascendiendo barreras geográficas. 

Este fenómeno plantea interrogantes cruciales en el delicado equilibrio ético y legal que rodea la promoción de medicamentos de prescripción. La capacidad de las Redes Sociales para llegar a todos los segmentos de la sociedad, desde jóvenes hasta personas mayores, sugiere la necesidad urgente de establecer salvaguardias robustas. En este entorno virtual, la influencia de las RRSS se manifiesta como una fuerza omnipresente y potente, elevando la importancia de preservar la integridad de la información médica y garantizar que la promoción de medicamentos de prescripción se dirija únicamente al Profesional Sanitario habilitado para su prescripción y dispensación.

Restricciones en la publicidad en Redes Sociales

En el eje central de la ética que guía a la Industria Farmacéutica española, encontramos el sólido fundamento normativo establecido en los Artículos 7, 8 y 17 del Código de Farmaindustria. Estos adquieren una relevancia aún mayor en el contexto de las Redes Sociales, poderosas vías de comunicación masiva.

En primer lugar, como se mostró en la décima publicación del Viaje por el Código de Farmaindustria, el Artículo 7.1 del Código establece con firmeza que la promoción de medicamentos de prescripción está limitada exclusivamente al Profesional Sanitario habilitado para ser su destinatario. En el mundo interconectado de las RRSS, esta restricción se torna esencial para canalizar la información sobre medicamentos de prescripción de manera responsable y precisa. Es esencial garantizar que solo aquellos con el conocimiento técnico adecuado sean destinatarios de esta promoción. 

Artículos sobre promoción de medicamentos en redes sociales del código de farmaindustria

Por otro lado, el Artículo 8 extiende las limitaciones del anterior artículo al ámbito digital. De este modo, la promoción de medicamentos de prescripción en RRSS debe ajustarse a los mismos estándares éticos y legales, asegurando que la información llegue únicamente a los Profesionales Sanitarios habilitados para prescribir o dispensar. 

Finalmente, el Artículo 17 establece que los pacientes no pueden ser los destinatarios de la promoción de este tipo de medicamentos. De este modo, adquiere una importancia crítica en el contexto de las Redes Sociales, en las que la vulnerabilidad de los pacientes se magnifica debido a que la información puede llegar directamente a ellos. Este artículo actúa como un escudo protector, garantizando que la promoción directa no comprometa la capacidad de los pacientes para tomar decisiones informadas sobre su salud, incluso cuando están inmersos en el constante flujo de información online. 

Las consecuencias de romper el cortafuegos en la promoción al público

Una promoción indiscriminada de medicamentos favorece la automedicación. Este problema de Salud Pública conlleva riesgos tales como efectos adversos, interacciones medicamentosas y la disminución de la eficacia del tratamiento. Esta práctica, impulsada por la falta de acceso a la atención médica y expectativas distorsionadas, puede resultar perjudicial para la salud individual y colectiva.

La publicidad de medicamentos de prescripción puede generar malentendidos significativos sobre los tratamientos al presentar información de manera sesgada o exagerada. Además, el público general carece de conocimientos médicos especializados. Por tanto, puede tomar decisiones de tratamiento basadas en percepciones erróneas, lo que aumenta los riesgos para su salud.

En resumen, la ruptura del cortafuegos regulatorio que restringe la promoción de medicamentos de prescripción al ámbito de los Profesionales Sanitarios tiene consecuencias directas en la Salud Pública. La falta de restricciones en la promoción directa introduce riesgos significativos y socava los principios fundamentales de la toma de decisiones médicas informadas y éticas.

Por todo ello, aunque las Redes Sociales permitan tener cuentas restringidas, en ellas no es posible limitar en la totalidad el material audiovisual publicado. En consecuencia, está terminantemente prohibido hacer publicidad sobre medicamentos de prescripción en ellas, salvo que se pueda asegurar la restricción de la publicidad al público general.

Las nuevas Guías de la Generalitat de Cataluña proporcionan claridad sobre las redes sociales y las condiciones bajo las cuales se puede realizar publicidad de medicamentos con receta. Si trabajas en una empresa en Cataluña y te interesa esta información, te recomendamos consultar el documento.

Sanciones en la publicidad de medicamentos de prescripción al público

Es evidente que, a día de hoy, limitar la promoción de medicamentos al público general es un reto que debe continuar abordando la Industria Farmacéutica. Según las resoluciones del Jurado de Autocontrol y las mediaciones de la Comisión Deontológica, hasta el 13% de todos los procedimientos están relacionados con los artículos anteriormente mencionados (Artículo 7, 8 y 17, relacionados con posibles infracciones en la publicidad al público o pacientes).

Solución a la promoción de medicamentos de prescripción en Redes Sociales

Las compañías farmacéuticas son completamente responsables de conocer y cumplir los términos y condiciones de las Redes Sociales en las que participan. Este conocimiento es esencial para evitar la divulgación indebida de contenidos que podrían constituir promoción directa o indirecta de medicamentos de prescripción al público general. 

Los laboratorios deben implementar salvaguardas en reuniones y eventos patrocinados, evitando la divulgación no autorizada a través de canales digitales. Es crucial informar de manera clara a los Profesionales Sanitarios y a los empleados asistentes sobre la naturaleza exclusiva de la promoción y, que por tanto, no se puede difundir externamente al público el contenido de las reuniones. Asimismo, se deben establecer medidas de seguridad en la documentación y contratos con ponentes y asistentes.

En el universo dinámico de la Industria Farmacéutica, la promoción de medicamentos de prescripción en las Redes Sociales emerge como un desafío estratégico y ético. Su capacidad de difusión masiva plantea interrogantes cruciales sobre cómo preservar la integridad de la información médica en un entorno virtual, donde la influencia puede ser omnipresente y potente. Por tanto, la necesidad de establecer restricciones efectivas se vuelve evidente. En este contexto, se debe siempre tener en cuenta que la promoción de medicamentos de prescripción en RRSS está prohibida, salvo que se pueda asegurar la restricción de la publicidad al público general. Al adoptar un enfoque de autorregulación y responsabilidad ética, aspiramos a avanzar hacia una promoción transparente y ética.

¡Gracias por acompañarnos en este «Viaje por el Código de Farmaindustria»!

Agradecemos tu compromiso en este viaje y anticipamos seguir compartiendo reflexiones y conocimientos en futuras paradas. En nuestra próxima publicación, exploraremos la promoción de medicamentos en congresos internacionales. ¡Hasta la próxima entrega!

Autor | Pablo Colmenarejo (Medical Governance Project Manager en Meisys)


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